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Dissertation,該用定性還是定量分析?

發表時間:2020-02-29

      Dissertation寫作過程中,描述研究方法(Methodology)是重要的一個部分。其中,最常用的類型可以分為兩種,Qualitative Research(定性研究)和 Quantitative Research(定量研究)。

Dissertation,該用定性還是定量分析?

      為了幫助大家厘清,下面學姐就來仔細說說這兩種研究方法。所有要寫proposal和畢業論文的同學可要注意聽講啦!

      定義及區別


      首先,定性研究和定量研究分別是什么?

      ? Qualitative Research(定性研究)

      定性研究旨在描述物體的性質,涉及可以觀察到但無法測量的現象,它是一種經驗研究,其中的數據通常是非數字形式的,不過也有辦法轉化為數字形式。

      另外定性研究通常是在觀察和解釋的基礎上深入了解人類的行為、經驗、態度、意圖和動機,以找出人們的思維方式和感受。這種方法研究者更加重視參與者的觀點,案例研究、人種志、歷史和現象學都屬于定性研究的類型。

      ? Quantitative Research(定量研究)

     定量研究是指基于數學的方法(尤其是統計方法)來收集數據,并通過對數據進行分析來解釋現象。在定量研究中,產生的數據始終為數值,并需要使用數學和統計方法進行分析。如果沒有數字,那肯定不是定量研究。

      綜上,我們可以得出兩種研究方法的一些差異:

      ● 定性研究是主觀的,定量研究是客觀的;
       定性研究的數據通常是文本數據,定量研究的數據則為數值數據。

      具體方法


      說完了定義和區別,我們再來看看這兩種研究分別有哪些具體的方法。

      ? Qualitative Research(定性研究)

      No.1 individual interviews(個人訪談)

      個人訪談通常有兩種形式:面對面和電話形式。面對面的優勢在于訪談過程中,我們能充分的觀察受訪者,從而得到更精準的數據,比如表情和肢體語言。缺點在于難以協調時間,需要一定的金錢成本。

      電話形式的訪談足夠便捷,也沒那么正式,更容易營造舒適的氛圍,缺點是很容易在意外情況下取消,也無法觀察受訪者。

      No.2 Focus Groups(小組討論)

      小組討論的研究形式起源于“社會學之父” 羅伯特·默頓教授,過程中參與者會在小組中分享他們對特定主題(通常由研究者提出)的看法,研究人員則會記錄整個討論過程,從對話中提取最突出的信息,最后將這些信息進行匯總。

      注意,小組討論不是對每個人的單獨采訪,它的重點是討論。這樣做的目的是創造一個環境,使每個人都能自由地表達自己的觀點。另外這種方法也不允許主導者的存在,他會影響參與者看法的改變。

      No.3 behavioral observations(行為觀察)

      對于行為觀察來說,它沒有什么明顯的受訪者,研究人員是在特定的環境下觀察某個對象的行為或者是選擇,通常需要大量的時間。比如職場中的人際關系、動物在不同情況下的選擇等等。

      行為觀察有一個很明顯的缺點,當研究對象為人類時,他們的行為很容易受到觀測的影響,從行為學上講,這也是合理的。長時間的觀察或許會使人們更加自然,但是還是有一定影響。

      ? Quantitative Research(定量研究)

      No.1 Questionnaires(問卷調查)

      問卷調查的形式有很多種,電話、郵件或是其他的在線形式,不過它們的本質都一樣,依賴于以相同方式向大量人員提出同樣的問題,并且通常會提供固定的答案供參與者選擇,有時也會有開放式的問題。

      相比其他的方法,問卷調查的方法優點在于耗時少、簡單通用,能夠快速的從大量樣本中得出數據。缺點是固定選項的情況下不能涵蓋所有答案;較長的問卷會使受訪者失去興趣;受訪者可能會對某些問題理解偏差,使得結果失去參考性。

      注意,問卷調查中最重要就是問卷的設計,問題表述一定要簡單清晰,避免引導性的問題,同時確保每個問題只有一個疑問。

      舉個錯誤的例子:

      Do you agree that food prices are increasing to the point of unaffordability?(您是否同意食品價格會上漲到無法承受的地步?)

      這個問題實際上就包含了兩個疑問:

      Do you agree that food prices are increasing?(您是否同意食品價格會上漲?)
 
      Do you agree that they will soon be unaffordable?(您是否同意人們將無法負擔起上漲的價格?)

      問題表述多個疑問的情況下,答案自然也是不準確的,你不知道受訪者同意哪一部分,所以每個問題一定要想好是否僅代表一個疑問。

      No.2 individual interviews(個人訪談)

      對于定量分析,我們也可以使用個人訪談的形式,同樣有電話和面對面兩種形式,不過這里的個人訪談我們通常不再使用對話形式,而是問答,研究人員需要提前設置好問題以及它們的順序,問題的設計原則與問卷調查相同。

      個人訪談的優點在于問題的答案能夠靈活變通,信息也更準確;缺點是金錢和時間成本,有些答案難以量化。

       No.3 behavioral observations(行為觀察)

       雖然行為觀察的方法多用于定性研究,但有時也可以用于定量研究,比如一段時間內通過某個路口的汽車數量、員工遲到的時間點分布,這些數值式的結果我們都可以通過觀察的方法得出。

       行為觀察的優點在于研究人員可以隨時終止或開始觀察,數據靈活,缺點同樣是觀察環境會對結果產生一定的影響。

      No.4 Secondary data(輔助數據)

      有時候我們可以借助一定的輔助數據,比如當我們需要某個城市的人口流動情況或者是某些公司的年收入和支出,這些都已經有了現成的數據,我們可以直接借用。

       借用輔助數據的優點在于很快能夠得到數據,但是可能有些數據不夠完整或者不準確,比如某些公司的財報可能會有一定的水分。

      以上就是關于Qualitative Research和Quantitative Research的區別和具體方法,同學們在選擇的時候先要想想自己的論文適用定性研究還是定量研究,然后結合實際情況再去選擇具體方法,比如大量樣本的情況下顯然不適合使用個人訪談的方法。

      如何選擇研究方法?


      如果你研究的問題與人們的主觀體驗以及他們對日常生活的理解相關,假如你要寫一篇主題為發展中國家教育制度的論文,就是典型的描述現象的論文,我們會使用定性研究。問題也是沒有標準答案的:

      ● 發展中國家的教育制度目前有哪些問題?

      ● 發展中國家教育制度的問題是何時開始的?

      ● 發展中國家教育制度的這些問題是否有解決方法?

      這些都是很主觀的問題,參與者的答案也不盡相同。同理,以下這些類似的題目也應該用定性研究:

      ● 為什么網絡購物越來越流行?

      ● 男性和女性的消費理念

      ● 不同年齡段對于發展中國家腐敗現象的看法
 如何選擇研究方法?
      假如你研究的問題涉及到不同變量之間的關系,比如你想知道某種藥物對血壓的影響,就需要用定量研究,記錄服藥前和服藥后血壓的數據,然后進行比較得出結果,這里的結果是一定的,也是可推廣的,同理以下這些題目也應該用定量研究:

      ● 阿拉伯國家男性和女性的薪資差異

      ● 家具市場的品牌分布

      ● 城市人口的收入分布情況

      有時我們也會遇到既與人們的主觀體驗有關,又牽扯到不同變量之間的關系,這時我們需要將定性研究與定量研究結合使用。比如當我們想知道某一城市車輛銷售情況以及原因,僅僅用定量分析我們只能得出銷售數據,無法得知原因。因此我們還要用定性研究的方法去問人們為何選擇某個品牌,其中的原因也是不盡相同的,同理以下這些題目也需要結合兩種方法使用:

      ● 某個國家的GDP變化及原因

      ● 人口老齡化的狀況及原因

      ● 城市流動人口變化及原因

      最后,如果你實在不知道用哪個方法,可以參考同領域內同主題文獻的方法,也可以與自己的導師進行討論,這也是最為直接準確的方法。

      如果你還是覺得dissertation很難,不用擔心,我們Meeloun還有專門針對畢業論文的線上輔導,可以隨時為你的留學生活保駕護航。

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